一位加密礦工自述:2013年的礦工歷史

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來源:Joonas Köppä

一個真實的故事,講述了我在 2013 年比特幣的第一次淘金熱期間如何全力挖掘 加密貨幣

2013 年 3 月的一個寒冷的夜晚,在芬蘭的 Ylöjärvi 市。我是一名大學生,沒有錢付房租、食物、賬單或其他任何東西。我正在等待午夜時分,每月的學生福利將支付到我的銀行賬戶。當日子正式改變時,我從自動取款機上取了幾百歐元。但這不是為了賬單或食物。這筆錢專門用於給汽車加油並在半夜開車去另一個城市購買二手顯卡。盡快拿到那張卡是我人生的重中之重。

開始意識到(這件事情)

快退到幾周前,我的一個朋友問我是否聽說過一種叫做比特幣的東西。據說這種互聯網貨幣正在迅速增值,任何人都可以在他們的計算機上挖掘它。比特幣的交易價格約為每塊 15 歐元,這讓我產生了足夠的興趣來閱讀它並弄清楚採礦是如何運作的。要挖掘比特幣,你必須利用計算機的處理能力來解決極其複雜的數學問題。

網路中的其他礦工也在做同樣的事情,比特幣協議會自動獎勵第一個用比特幣獲得正確答案的礦工。由於計算的難度,網路中的每個礦工本質上都在試圖猜測答案。你的機器每秒能做的猜測越多,你猜對的可能性就越大。隨著越來越多的礦工加入網路,問題變得更加困難,賺取硬幣的速度也變慢了。

經過一些粗略的計算,我的計算機的算力每天只能產生 0.05 個比特幣(0.75 歐元),考慮到電費,這不值得。但是還有另一種加密貨幣萊特幣引起了我們的註意。由於受歡迎程度較低,它被稱為「如果比特幣是黃金,他就是白銀」,具有更快的交易時間、更便宜的價格和更快的開採速度。網上有加密貨幣 交易所,您可以用萊特幣換取比特幣、歐元和美元。開採萊特幣的利潤要高得多,我的電腦一天能勉強挖出近兩個萊特幣(5 歐元)。我開始考慮盡可能擴大運營規糢的方法!

採礦中使用的主要部件是計算機和顯卡。主板、處理器和 RAM 記憶體根本沒有發揮重要作用。只要你的硬件有一個用於顯卡的 PCI-E 插槽和一個能夠全功率執行它的電源,你就可以有效地挖掘加密貨幣。我曾經買賣很多電腦硬件,所以我有多餘的主板和其他組件,但只有幾張顯卡。

我用備用零件組裝了一臺簡易的輔助計算機,並把它帶到了我朋友的學生宿舍,那裡的電是「免費的」。回到家後,我收集了我所有的電腦零件,並得出結論,我可以立即在三臺電腦上執行總共五張顯卡。我只是需要更多的卡,但有一個問題:我完全破產了,賬單逾期,租金也遲了幾個星期。

快速發展

我靠學生福利過活,總計每月大約 500 歐元。我還擁有一輛我買不起的奢侈品車。到了月底,我總是在爭搶錢,延期我的賬單,希望我能找到出路。挖掘加密貨幣似乎是最終「成功」的真正機會。我堅定地決定把所有的錢都花在附近在線賣家的更多顯卡上,而不是花在房租和逾期賬單上。我現在一共有三張卡日複一日地開採萊特幣,每天產生大約 12 歐元的利潤。收入已經幾乎等於我的學生福利。我根本無意停止擴張!

接下來,我的目光鎖定在一個非常具體的日期:2013 年 3 月 4 日。那天的午夜,我將收到下一筆學生福利金。我已經安排了當晚淩晨 1:00 領取一張新卡,就在錢到達我的帳戶後一小時。我的車冒著油煙,我開車去加油站,從自動取款機裡取出錢,然後給我可靠的坐騎加油,以便夜間開車。

第二天,我用剩下的錢在市中心用現金購買了第五張卡。我試圖為食物和賬單留出一些錢,但我很清楚,我根本沒辦法用這些食物度過我這周剩下的時間。與最大化我的採礦規格相比,吃東西是一個微不足道的目標。

挖掘加密貨幣需要大量電力,這相當於大量熱量。全速執行我的礦卡過熱導致極度過熱,我不想限制他們的速度。我做了任何瘋狂的加密礦工都會做的事情:我從礦機箱中取出所有組件,並將它們裸露在桌子上,所有電線都連接好。我把桌子靠在廚房的通風窗上,這樣組件就可以沐浴在裡面流動的寒冷空氣中。

它看起來像一個真正的火災隱患,沒有箱子,到處都是電纜,所有東西都暴露在外。我現在無法按下計算機機箱的電源按鈕,而是通過用螺絲刀將主板引腳短路來打開計算機並重置它們。但是,夥計,他們成功了。即使在峰值功率下,卡的溫度也遠低於最大值,使它們可以長時間工作而不會崩潰。

全力以赴!

到目前為止,我每天的利潤約為 20 歐元。要擴展,我將不得不購買更多的基礎組件和顯卡。貴重物品和挖出來的金幣一進來我就賣掉了以及執行它們所需的大量電源。在這個過程中,我還能夠積累相當可觀的債務!

我在廚房的桌子上又塞了一個礦卡,一個在後院門旁邊,第三個在客廳地板中間。沒有箱子,支撐在紙板箱上,並通過我可靠的螺絲刀進行操作。總共有 14 塊顯卡挖幣,每天產生大約 55 歐元的利潤。現金流很香,所以我一直將所有東西都再投資於採礦業。

我將我所有的卡都升級到了最新的 HD7900 系列,這帶來了 50% 的散列能力提升。然後,我甚至在臥室裡都裝了一個採礦設備,每天的利潤飆升到 80 歐元!我已經在我的智能行動電話上安裝了 TeamViewer 來微調我的礦工,即使我不在家時也是如此。感覺就像每天 24/7 隨叫隨到,每天都會發生多起事件,只是為了最大化我的利潤。

升級這些卡已將我礦卡的總功耗提高到 5 千瓦以上。之前我已經將礦卡分配到公寓的多個區域,以避免燒斷單個易於更換的保險絲,但現在礦卡的位置不再重要了。以全功率採礦並在爐子上翻動或去桑拿浴室可能會燒斷公寓的主保險絲。我不能再添加一張卡了。

熬過夏天

那是 2013 年 7 月,也是芬蘭一年中最熱的月份。白天,我的牀的環境溫度最終攀升至令人震驚的 43 攝氏度(109°F)。我不必再擔心去桑拿浴室了,我就住在一間桑拿房裡。

所有卡的風扇以 100% 的速度旋轉的組合噪音震耳欲聾,類似於操作真空吸塵器的聲音,三倍。我問我的鄰居是否聽到任何噪音,以確保我不會打擾他們。我自己已經麻木了。

為了優化我的礦卡們,我在白天開始讓它們執行得更慢,晚上讓它們運轉起來。我現在一直在不同的加密貨幣之間切換,這取決於在任何特定時刻哪一種是最有利可圖的。我可能在午餐時醒來挖掘萊特幣並切換到 Worldcoin 或 Feathercoin。這是保持高盈利的唯一途徑。我甚至為任何價格變化設定了一個警報系統,它確實讓我日日夜夜都處於領先地位。

冬天快到了

當夏天接近尾聲時,天氣變涼了,我公寓裡的生活條件再次變得人性化。我能夠再次以可接受的速度執行我的礦機,尤其是在晚上。

夏季期間湧入加密採礦游戲的新人使我的每日採礦利潤下降到每天 30-40 歐元。與此同時,我每月的電費大約在 1000 歐元左右。我幾乎沒有收支平衡,但我繼續前進,希望在正確的時間挖到正確的硬幣。

一旦冬天正式到來,我就讓我的礦機全速運轉。即便如此,我公寓的環境溫度只有 10 攝氏度(50°F),所有門窗都打開。因為地板接近冰點溫度,我穿著全套冬衣來抵禦寒冷,還穿著鞋子。

我晚上睡在客廳的沙發上,上面提到的警報會嚮起,以防礦卡毀壞或我不得不更換開採的硬幣。到目前為止,我正在享受我最大的利潤,平均每天獲得 100 歐元,但我也在與一個新的敵人作戰:雪。

是的,春季、夏季和秋季的降雨在溫度方面是一種祝福,但雪是飄浮的。雪花各種大小的東西都會從門窗飛進來,降落在我的採礦集群上。雪和電不能混合,所以我設計了各種類型的塑料和紙板庇護所,礦卡可以躲在下面。但這還不夠。

我醒來時收到了一個礦卡毀壞警報。下著大雪,雪落在了後院門旁邊的礦卡庇護所上。融化的雪積聚成足夠的水,從蓋子上滴下來,使礦卡墜毀。我擦幹了組件並用螺絲刀將啓動按鈕引腳短路;也許它仍然可以工作?

我的行動立即遭到來自礦卡的 700 歐元 Radeon HD7990 雙 GPU 顯卡的否定閃光。好像有人在我的皇冠寶石卡裡點燃了一根大火柴,把它變成了垃圾金屬。這讓我損失了一大筆利潤,但時機很好,所以我很快就能彌補損失。

一個時代的結束

盡管挖礦非常有利可圖,但中國正在開發新的 FPGA 和 ASIC 礦機,這很快就會使顯卡挖礦變得徒勞無功。它們是專門用於挖掘加密貨幣的硬件,由於哈希率的提高而不斷壓低代幣價格。我決定堅持下去,只要採礦能帶來一點點利潤。還有面包可以拿。然後發生了一件大事:狗狗幣的發行。

它基於廣受歡迎的 doge meme,沒有真正的用例或目的。作為 doge 的忠實粉絲,我將我所有的算力都用於挖掘它,即使你還不能在任何地方出售它。我押註於一個無用的糢因硬幣具有巨大的傳播潛力並最終變得珍貴的事實。

在不可避免地在在線交易所上市之前,我設法開採了數百萬的狗狗幣。我張開雙臂歡迎開盤價,然後將它們全部拋售,獲利近 10,000 歐元。這是我一直在等待的大魚。接下來是幾個月的挖礦利潤逐漸降低,之後我決定退出。

我賣掉了我還能賣掉的任何設備,試圖從我身經百戰的礦卡軍隊中盡可能多地收回資金。我還清了所有的債務、賬單和房租,一個冰冷的認識打擊了我:我已經沒有甚麼可以展示的了。花了一年的全職努力,生活在不人道的條件下,變成了神經衰弱的人。沒事了?

那時候確實覺得沒甚麼。但現在,那些經历成為了勇敢跳入未知、自我發現、在技術進步中永不停滯的珍貴回憶。

嘿!至少我有一個好故事可以講。

以太全書
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